メイポールフルーツソースが信州の味コンクール優秀賞受賞へ

23 2月 2011

 

2010年11月 南信州中川村 栗山農園 栗山和子さんからの入稿

1年目・・・メイポールだったんだ

梨やりんごの花の写真を栗山農園のホームページのアルバムに入れた。その時、赤い花も写してきて名を書きこもうとしたが、なんという名前かわからなかった。

『えーとメインポールだっけ?』

ネットで調べたらメイポールとあり、紅玉の2倍の酸味があり、ジャムにすると香りよく、なめらかなジャムができると書き込んであった。

 

『おーおー、これこれ実ったら作るぞ』

ちょうど、赤そば花まつりのテント市で店に並べるものを考えていたので、ここで売ればいいと思った。

つくっチャオとは別の加工所に2コンテナだけだが作ってくれるか頼んだらOKをくれた。

赤そば花まつりテント市で売ってみた

赤そば花まつりのお客さんに味見してもらって買ってもらう。時に、ちょっと甘すぎという声もあったが、その人も含めおいしいジャムと言ってくれた。

「いちごみたい」 「いちじくみたい」 「おいしいジャム」 「めずらしいジャム」 「昔懐かしいりんごの味がする」

という声が多かった。

私のよく知っている人が来て、「今はソースだよ。フルーツソースにしたら?」と言ってくれた。

よくジャムを食べる娘から「おいしい、もうちょっとほしい」と言われた。

夫も、私の作ったものには批判的だが、これに限っては「全部売らないで5本ばかり残しておいて」と言う。

私は、味おんちだが、あまりみんながいいジャムと評価してくれるので気を良くしたが、ふたたび作れるかわからないので、今年しかできないという思いもあり「まぼろしのジャムです」と売ったりもした。

2年目・・・つくっチャオに頼む

そうこうして、今年メイポールの収穫時期が来た。

もう一回去年と同じ加工所に頼んでみようかと思ったが、今年は加工組合のつくっチャオにも入っていたのでお願いしてみようか考える。

しかし、メイポールは私の園に2本しかないのと、他の園でも交配用でしか使われてないので少ない。もし、つくっチャオでうまくいかなかったら・・・という思いもあった。

けれど、桑の実ジャムを作る過程では、農園と相談しながら、一生懸命作った話をつくっチャオのSさんから聞いていた。

物を作り出す、その熱い思いも充分に伝わってきていた。

よし、つくっチャオにお願いすることに決めた。

つくっチャオに相談してみる。

試作品を作ってみる

つくっチャオで試作品を作ることになった。

前日に私も家で試作してみたが、きれいなピンク色で、本番作るのも楽しみだった。

本番当日、つくっチャオSさんの勧めもあり、ソースとジャム両方作ってみた。

まずフルーツソースを作る。

後日談だけど「これはヨーグルトにかけるのには、もっと甘くしないといけないのでは?ヨーグルトの味をまず考えてから」と友人が言ってくれた。納得。でもこのソースはそのまま食べるとおいしかった。そこから少し改良。

つづいてジャム。

つくっチャオで働いていたみなさんにも試食してもらうと、「おいしい」と全員にいってもらえた。

無添加ソースとジャムが出来上がる!

2年目・・・赤そば花まつりテント市で売ってみる

昨年と同じだが、ソースも味を見てもらうと、1本1本と次々売れた。

売るとき、めずらしいりんごのジャムですよソースですよと声を掛け、

「今にこれが有名になるよ」

とまで何回か言って売っていた。

まさか、この言葉が本当になろうとしているとはその時思わなかったが・・・。

第20回信州の味コンクールで優秀賞

つくっチャオのSさんから、メイポールフルーツソースを信州の味コンクールに出してみたいと言われた。

信州の味コンクールは、長野県農村女性ネットワークながのが主催した、県内の農村女性グループが作る農産加工品や郷土食料理を審査するコンクールらしい。

私は舞い上がった。とっても嬉しかった。秘かにもしかしてという思いもしだした。

 

・・・そしてコンクール開催・・・

 

なんと、コンクールにて、メイポールフルーツソースは優秀賞を受賞した!

 

最後に

商品づくりに携わっていただけたつくっチャオのみなさんに感謝!

このメイポールの受賞が、村で果樹など農業を営んでいる人に少しでも励みになればと思う。

来年の9月になったら、私はメイポールのおばあさんになって、中川でメイポールを作っている人に話をして、実際、つくっチャオで作ってもらったり、提供してもらって、と夢をふくらませている。

 

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